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估值90多亿,字节跳动拿下VR独角兽丨企业动态

发布时间:2021-09-01 13:54 所属栏目:[VR] 来源:网络整理
导读:瞄准Metaverse,字节投资VR硬件这道开胃菜花了90亿。 VR赛道国内今年最大一笔收购案诞生了。 8月29日,VR创业公司Pico发出全员信,披露该公司被字节跳动收购,不过并没有透露交易金额。此前有报道称这一笔收购达到几十亿元的量级,可谓天价。被收购后,Pico
瞄准Metaverse,字节投资VR硬件这道开胃菜花了90亿。

VR赛道国内今年最大一笔收购案诞生了。

8月29日,VR创业公司Pico发出全员信,披露该公司被字节跳动收购,不过并没有透露交易金额。此前有报道称这一笔收购达到几十亿元的量级,可谓天价。被收购后,Pico的管理团队仍将保持现状。

如今Pico被字节跳动收购,被业内视为VR赛道的标志性事件,“这说明字节跳动大举入局VR,会是比苹果VR/AR进入国内更具冲击性的事情。”而背后,今年VR赛道重新火热起来,一笔笔融资正在发生。

估值90多亿,字节跳动拿下VR独角兽丨企业动态

谁是Pico?

Pico成立于2015年,公司的全称是北京小鸟看看科技有限公司,主要做VR一体机的研发、生产和销售。

与需要连接手机、电脑或者游戏主机使用的VR眼镜盒子、PSVR、HTC Vive等VR头显不同,VR一体机将CPU、GPU以及捕捉人体运动的传感器集成到VR设备内。换言之,只需要一台头戴设备,不需要连手机、电脑就能进入VR世界。

VR一体机的概念最早是由国内厂商提出,之后由扎克伯格通过旗下的Oculus推广到全世界。目前主流的VR一体机主要有2种形态:

第一种被业内称作3DoF一体机,这种产品分辨率较低(一般相当于在电脑看480P视频),只能实现三自由度的追踪(只能左右转头看,不能自己移动),但价格一般比较便宜,便宜的只需要几百块,最有代表性的产品是Oculus 2018年推出的GO。

第二种被称作6DoF一体机,这种产品分辨率更高,运行更加流畅,更关键的是可以实现和PC级VR产品一样的六自由度追踪,玩家可以在VR世界里自由走动,还没有线缆的束缚。但相对之下价格也更高,最便宜的也要超过2000元,2019年、2020年Oculus推出的第一代和第二代Quest,399美元一直是亏本在卖。

Pico也同样拥有这两类VR一体机,甚至比Oculus做的更早。早在2017年Pico就推出3DoF VR一体机Pico G系列产品,并在次年推出6DoF VR一体机Pico NEO系列,分别比Oculus早了一年左右的时间。

估值90多亿,字节跳动拿下VR独角兽丨企业动态

说到Pico,另外一家公司不得不提,就是A股上市公司歌尔股份(以下简称:歌尔)。歌尔因为是苹果供应链企业而在二级市场小有名气,包括给iPhone提供音频元器件,以及代工AirPods等苹果TWS耳机。但鲜为人知的是,歌尔还是VR硬件领域的“台积电”,索尼和Oculus的VR产品主要都是由这家青岛公司代工生产。

Pico的创始人兼CEO周宏伟是歌尔股份前VP,董事长姜龙是歌尔股份总经理,也是歌尔董事长姜滨的弟弟,被字节收购前大股东歌尔股份占股约26%,更关键的是,歌尔股份是Pico的OEM,后者所有产品的光学和硬件方案都是由歌尔提供。Pico的硬件团队也主要Base在青岛,甚至很长一段时间,业内会把Pico看成是歌尔的自有VR品牌。

歌尔的存在,是Pico渡过过去两年VR寒冬的关键,2018年以来,Pico已经推出了两代小怪兽和三代NEO一体机,几乎一年迭代一次产品,这在当时的国内VR行业,几乎是不可想象的奢侈。

估值90多亿,字节跳动拿下VR独角兽丨企业动态

国内VR投资热从2015年开始,随着2016年底VR妖股暴风的倒下骤降至寒冬。研发VR硬件需要大量的资金,当时VR硬件品牌的年出货量只有几千或者1、2万台,这点现金流别说投入研发新产品,就连采购新型号芯片都不够用。所以在融资断了之后,VR硬件公司要么倒闭关门,要么转型ToB赚点快钱维生。

幸运的是,Pico不是没得选择,周宏伟也没有为了短期利益把精力放到ToB,所以剩者为王的Pico,等来了字节跳动。

一路走来,Pico在被收购之前曾获得过至少三轮融资。2018年7月,Pico完成1.675亿元A轮融资,广发乾和与广发信德领投,青岛巨峰科创跟投;今年3月,Pico完成2.42亿人民币B+轮融资,投资方包括基石资本、深圳市伊敦传媒投资基金、建银国际、建银苏州科创基金等。该轮融资完成后,Pico的B轮和B+轮整体融资额已达4.35亿人民币。

豪赌下一个科幻时代

这一笔收购,是字节跳动正式入局AR/VR行业的最好证明。

字节跳动已在VR/AR领域进行了长期的研发投入,在交互系统、环境理解等方面收获许多技术成果。据悉,Pico将并入字节跳动的VR相关业务,整合字节的内容资源和技术能力,进一步在产品研发和开发者生态上加大投入。

正如周宏伟在全员信中表示,VR能为人们带来更丰富的感知和交互体验,这与字节跳动“激发创造、丰富生活”的使命天然契合。收购双方对未来的融合充满期待。

一直以来,字节跳动在AR/VR方面未有明显大动作,但抽丝剥茧后不难发现端倪。

去年9月,字节跳动旗下VR看房专利曝光。此外,一个有迹可循的参考是,Facebook在7年前斥资30亿美金买下Oculus,由此大跨步进入VR领域,去年10月底,Facebook发布Oculus Quest 2,这款仅售 299 美元的新品在发售三个月后销量就达到了近300万台。

从AR领域来说:近年来TikTok开始发力AR广告,并且就在最近推出AR开发平台Effect Studio,开发者可以借助该平台为TikTok短视频应用构建AR效果滤镜。而外部环境是,字节跳动子公司TikTok与Snapchat存在明显竞争关系,此举或与Facebook及Snap的AR平台形成直接竞争。

此外,据媒体报道,原苹果资深工程师李晓凯已于今年 7 月加入字节跳动,他此前主要负责光学显示方向的技术研发与团队搭建。加入字节后,李晓凯围绕VR技术马不停蹄开了招聘计划。

大阔步进入VR,这是字节业务版图扩张的一个重要方向。VR/AR是业界普遍认可的5G最核心的应用场景,也被认为是继智能手机之后的下一代重要终端产品。在图文和视频两个领域占据优势的字节跳动,没道理放弃这个赛道。

这毫无疑问会涉及到游戏领域。在游戏赛道布局良久的字节跳动,近期申请了“抖音云游戏”商标,有望在移动端推出云游戏服务,与VR的主要应用场景息息相关。举个例子,一款名为《节奏光剑》的虚拟现实音乐节奏游戏曾在抖音大火,给VR厂商带货颇多,照此推断,字节跳动为什么不能有自己的VR游戏呢?

估值90多亿,字节跳动拿下VR独角兽丨企业动态

VR更是通往“元宇宙”的桥梁。毫无疑问,元宇宙正在引发大厂和投资人的疯狂,互联网大厂、游戏公司、社交平台以及VR/AR公司纷纷入局,热情十足。例如此前,字节跳动旗下的游戏部门朝夕光年也投资了开发“元宇宙游戏引擎”的代码乾坤。

为什么VR突然又火了起来?VC圈普遍的共识是:在经历两次产业泡沫后,消费者级VR的硬件与内容已初步成熟,即将为海内外广大消费者带来真正的沉浸体验,未来VR技术的应用空间将远超想象。大多数人都相信:“AR/VR 技术将虚拟世界和现实世界深度叠加,将是继PC、手机后,下一代平台级的机会。”

回顾过往,互联网在经历过泡沫破灭之后,才得以成为改变人类生活的一场革新,如今VR似乎也在走着同样的道路。正如一位VR业内人士感叹:“一切仿佛又都回来了。”

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